美国怀俄明州:让比特币有美元一样的地位

  美国怀俄明州:让比特币有美元一样的地位

  今天,记者获悉,美国怀俄明州正在推出一项法案。该法案计划,把像比特币这样的加密货币置于与货币相同的法律基础之上。

  十年磨砺,比特币终于要走出这一步了。

  加密货币的法律地位

  据记者了解,此项由参议员Trar Nethercott以及其他5名州参议员和代表提议的名为《数字资产现行法律》法案,呼吁对虚拟资产进行适当分类。同时,该法案也在为允许银行而非其他金融机构提供虚拟资产托管服务建立法律框架。

  记者了解到,该法案认为虚拟资产可分为三类:数字证券、数字消费资产以及虚拟货币。法案的发起人认为,比特币等加密货币应属货币类别,并与法定货币具有同等的法律地位。

  而在资产托管方面,该法案旨在为银行创建一个框架,比特币地位使其成为数字资产的合格保管人。基于此框架,银行将提供类似于主流证券类型的数字资产托管服务。

  因此,提供此类服务的银行将根据美国证券交易委员会(SEC)的投资顾问基金托管或证券进行此类服务。这意味着,这些银行可以在全国范围内提供加密货币托管服务。

  简单地说,一方面,将加密货币进行分类,在把比特币等特定的加密货币遴选出来之后,再通过法案赋予其“货币”的法律地位。另一方面,促进银行建立加密货币体系框架,使之不仅有“货币”之名,还与美元一样,在全国范围内都可以存取,拥有“货币”之实。这样一来,无疑会大大促进加密货币的用户基数,比特币地位可谓是大手笔。

  而且,据记者了解,同以往提出然后就长久搁置的加密货币法律法规不同,比特币地位怀俄明州对区块链的扶持,可不只是说说而已。

  激进的怀俄明州

  实际上,怀俄明州一直以欢迎区块链技术而闻名。

  怀俄明州是美国少数仍未恢复金融危机之前生产水平的州之一,现如今,该州仍然比美国其他任何州都更依赖采矿和钻探。这意味着,当大宗商品受到冲击时,怀俄明州也将遭受重创。而且,经济危机衰退过后,该州的劳动力一直萎靡不振。

  “能源繁荣很棒,但低谷实在可怕。”这就是怀俄明州所面临的现状。而区块链的出现为怀俄明州带来了翻身的希望。与其他地区的望而却步不同,怀俄明州不仅大力拥抱区块链,还打算将区块链作为重振旗鼓的起点。

  早在2017年底,怀俄明州就成为了美国最常用加密货币的五个大州之一。与此同时,怀俄明州区块链联盟也在这一年宣布成立,并大力呼吁支持使用比特币。

  2018年2月,怀俄明州提出了“区块链代币将不受证券交易法约束”的法案。也就在该月,怀俄明州成为了美国仅有的立法支持数字货币的三大洲之一,成为了美国数字货币中心的有力竞争者。

  同年3月,怀俄明州通过了“功能型代币”(比特币等)可以免受证券法限制的法案,并决定对数字货币实行税收豁免,开始“放飞”比特币。

  5月份,怀俄明州州议会于2018年3月初通过了HB70法案。根据该法案,数字货币被认为是一种交换手段,称其为“有效令牌”,而不是一种投资形式。

  2018年10月,怀俄明州拟创建银行吸引比特币初创企业。2个月之后,比特币地位尽管遭到了整个银行业的强烈反对,怀俄明州仍然力排众议,以13:1的票数通过了区块链银行法案。与此同时,该会议还讨论了包括银行技术和股票修订、金融技术沙箱和特殊用途存管银行等其他法案。

  时间来到2019年1月11日,怀俄明州众议院矿业、商业和经济发展委员会(House Committee on Minerals, Business and Economic Development)一致通过了金融技术监管沙箱法案。如果该法案成为法律,将授权该州允许初创企业测试新技术,并决定它们如何在现有监管体制下发挥作用,该监管涉及区块链创业公司。

  与此同时,美国怀俄明州通过实用型代币法案修正案,定义了作为无形个人资产的具有特殊财产特征的区块链代币,代币将不被定义为证券。

  1月16日,怀俄明州出台了一项法案草案,比特币地位允许企业发行代表股票的区块链代币。如果通过,该法案将于2019年7月1日生效。该法案目前的草案规定:公司章程可以规定,公司的全部或部分股份可以用通证形式的股票表示。

  可以看到的是,至少在区块链法案的提出与通过方面,怀俄明州一直保持着积极的态度,并且已然走出了属于自己的道路。

  比特币的真正角色

  当然,按照怀俄明州以往的作风来看,把比特币等加密货币视为与美元法律地位等同的“货币”这一法案通过的概率极大且不会太过遥远,但是,如果你认为这样一来比特币就可以畅行无阻、高枕无忧的话,比特币地位那就大错特错了。

  实际上,世界各国政府在加密货币的定义上达成全球共识是很困难的。目前即使是各国内部都没有达成共识,更不用说在这些国家之间达成共识了。这一点在美国尤为明显。

  在美国,五个独立机构都对加密货币有各自不同的分类。

  影响力最大的是美国SEC的态度。前段时间,风风火火的STO闯入了人们的视野,STO出现的最大底气就在于SEC将加密货币视为证券。

  此前,SEC甚至还以证券法对相关加密企业进行了罚款,理由是该企业的加密资产当归属证券但却并未上报。不过,目前SEC并没有依据证券法进行更为具体的监督和惩罚,而且,SEC并没有将比特币和以太坊作为证券,实际上SEC是把重心放在了ICO上。

  与SEC不同,纽约联邦法官裁定商品期货交易委员会(CFTC)将比特币和其他加密货币作为商品进行监管,使其像黄金、石油和咖啡的价格一样处于同一水准。

  而美国国税局(IRS)则是将加密货币定义为应税资产。此外,美国外国资产控制办公室(OFAC)和金融犯罪执法网络(FinCEN)却将加密货币视为货币。

  不难看到,不同机构都是基于其本身的职能,为加密货币赋予不同的定义。这也反映了虽然加密货币作为新兴事物,但已经引起了美国足够的重视,且仍处于探索之中。

  无论如何,就算此次怀俄明州所支持的“加密货币”政策只是一次大胆的尝试,那也为加密货币今后的发展提供了更多的可能性。